연재설교

세 천사의 경험

첫째 천사의 기별을 경험하라

 

 


강대천

 

      운명이 걸린 기별들

   “또 보니 다른 천사가 공중에  날아가는데 땅에 거하는 자들 곧 여러  나라와 족속과 방언과 백성에게 전할  영원한 복음을 가졌더라. 그가 큰 음성으로 가로되 하나님을 두려워하며 그에게 영광을 돌리라.  이는 그의 심판하실 시간이 이르렀음이니 하늘과 땅과 바다와 물들의 근원을 만드신 이를 경배하라 하더라.” 계 14:6, 7.

   주님의 재림을 기다리는 재림 성도들이라면, 세 천사의 기별을 모르는 사람은 없을 것입니다. 그러나 그 기별의 중요성과 귀중성에 대하여 마땅히 깨달아야 할 만큼의 엄숙함을 깨닫고 있는 사람은 그리 많지 않습니다.  

      첫째 천사의 기별을 경험하라  

   “나는 세 단계로 되어 있는 첫째, 둘째, 셋째 천사의 기별을 보았다. 나와 함께 한 천사가 말했다. ‘이 기별들에 일점일획이라도 더하거나 빼는 자에게는 화가 있을 것이다. 이 기별들을 바르게 이해하는 것은 매우 중요한 일이다. 모든 영혼들의 운명은 이 기별을 받아들이는 태도에 달려 있다.’ 나는 이 기별의 시종(始終)을 다시 살펴보게 되었는데 하나님의 백성들이 겪는 경험들을 보았다. 그들은 심한 투쟁과 고난을 치루었다. 그들이 견고하여 흔들리지 않는 토대 위에 세워지기까지 하나님께서는 그들의 모든 발걸음을 끊임없이 인도하셨다.”-초기, 258, 259.

   주의 종은 말하기를, “이 기별들을 바르게 이해하는 일은 매우 중요한 일이다. 모든 영혼들의 운명은 이 기별을 받아들이는 태도에 달려 있다.”고 하였습니다. 이처럼 중요하고 운명이 걸린 세 천사의 기별에 대하여 모든 재림신자들은 과연 얼마나  이 기별에 대한 중요성과 엄숙함을 깨닫고 있는지! 마땅히 깨달아야 할 만큼의 가치를 인식하고 있는지 재림신자들이라면 되새겨 보아야 하겠습니다. 왜냐하면 이 기별을 바르게 이해하지 못한다면, 우리는 구원을 잃어버릴 수도 있기 때문입니다. 모든 영혼들의 운명이 이 기별을 받아들이는 태도에 달려있다는 말씀을 우리는 피상적으로 읽고 넘어가서는 안 되리라고 생각합니다.

      세 천사의 기별

   “운명이 걸린 기별”이란 생(生)과 사(死)를 결정짓는 경우를 말하는 것으로서 실로 세 천사의 기별이야말로 얼마나 엄숙하고 놀라운 기별임을 말하고  있는 것입니다. 선지자는 다음과 같이 말씀하십니다:

   “많은 사람들이 세 천사의 기별 가운데 있는 완전한 진리의 연결을 보고 그 순서대로 즐거이 받아들여 믿음으로 예수님을 따라 하늘 성소로 들어갔다. 이 기별들은 하나님의 백성들에게 닻이 된다고 하였다. 이 기별들을 이해하고 받아들인 자들은 사단의 수많은 미혹에 빠지는 일이 없을 것이다.”- 초기, 256.

   세 천사의 기별은 완전한 진리이며 순서적으로 받아들여 예수님을 따라 하늘성소로 들어가도록 하는 기별이라고 말씀하십니다. 이와 같은 경험이 이루어진 영혼들에게는 세 천사의 기별은 닻이 되어 수많은 사단의 시험에도 흔들리지 않는 신앙생애가 가능하게 되는 것입니다. 완전한 진리는 그 진리를 믿는 자들을 완전하게 할 것입니다.

   “저희를 진리로 거룩하게 하옵소서 아버지의 말씀은 진리니이다 … 또 저희를 위하여 내가 나를 거룩하게 하오니 이는 저희도 진리로 거룩함을 얻게 하려 함이니이다” 요 17:17∼19.

      완전한 진리

   세 천사의 기별은 완전한 진리입니다. 그러므로 이 진리는 믿는 자들에게 완전함을 줄 수 있는 기별이며 거룩함을 얻게 하는 기별입니다. “진리를 알지니 진리가 너희를 자유케 하리라.” 진리는 자유를 얻게 합니다. 진리는 그 진리를 믿는 자들에게  자유를 누리게 합니다.

   진리는 죄 짓는 일로부터 해방의 기쁨을 경험하게 합니다. 이같은 경험 속에서 살아가는 자들이야말로 진리가 무엇인지 아는 자들일 것입니다. 주님의 재림을 기다리는 형제자매들이시여 세 천사의 기별은 완전한 진리임을 기억합시다. 그렇다면 이 완전한 진리가 우리를 죄에서 자유를 누리게 하고 있는지요? 만약에 그렇지 못하다면 그 이유는 무엇입니까?

   “내가 네 행위를 아노니 네가 차지도 아니하고 더웁지도 아니하도다 네가 차든지 더웁든지 하기를 원하노라 네가 이같이 미지근하여 더웁지도 아니하고 차지도 아니하니 내 입에서 너를 토하여 내치리라” 계 3:15, 16.

   왜 이와 같은 책망이 우리에게 필요합니까? 그것은 완전한 진리인 세 천 사의 기별을 믿고 있으면서도 그 기별에 합당한 생애를 살지 못하기 때문일  것입니다.

   “그러므로 하늘에 계신 너희 아버지의 온전하심과 같이 너희도 온전하라” 마 5:48.

   완전한 진리는 그 진리를 믿는 자들에게 완전한 생애를 요구합니다. 완전한 진리는 사람의 생애를 변화시키는 능력을 소유하고 있습니다. 하나님의 말씀은 영이요 생명으로써 신비한 능력이 그 속에서 역사하고 있는 것입니다. 우리는 과연 완전한 진리를 소유하고 있습니까?

   우리는 참으로 세 천사의 기별자들이라고 말할 수 있겠습니까?

   완전한 진리의 능력을 체험하지 못한 영혼들을 사단은 끊임없이 미혹할 것이며 그들은 마치 닻이 끊어진 배와 같이 흘러 떠내려갈 것입니다.

      첫째 천사의 기별을 경험하라

   “셋째 천사의 기별을 받아들인 자들 중 많은 사람들이 그 전에 전했던 두 천사의 기별을 체험하지 못하였다. 사단은 그것을 알고 그의 악한 눈을 그들에게 돌려 저들을 넘어뜨리려 하였다. 그러나 셋째 천사는 저들을 지성소로 향하게 하였으며 과거의 기별들에 경험을 가진 자들은 그들에게 하늘 성소의 길을 가리켜 주었다.”-초기, 256.

   세 천사의 기별은 경험해야 하는 기별입니다. 이미 셋째 천사의 기별을 받아들인 자들 가운데는 첫째와 둘째 천사의 기별을 경험하지 못한 많은 사람들이 있다는 사실입니다.

   이런 사람들은 수많은 사단의 미혹을 피할 길이 없으며 이처럼 많은 재림 신자들이 뜨뜻미지근한 상태가 되어버린 참된 이유입니다. 만약 두 천사의 기별을 경험했다면, 그 기별은 영혼의 닻이 되어 수많은 사단의 미혹으로부터 보호를 받았을 것입니다.

   “많은 사람들이 세 천사의 기별 가운데 있는 완전한 진리의 연결을 보고 그 순서대로 즐거이 받아들여 믿음으로 예수님을 따라 하늘 성소로 들어갔다. 이 기별들은 하나님의 백성들에게 닻이 된다고 하였다. 이 기별들을 이해하고 받아들인 자들은 사단의 수많은 미혹에 빠지는 일이 없을 것이 다.”-초기, 256.

   그러므로 우리는 반드시 두 천사의 기별들을 경험해야 하겠습니다.

   “첫째와 둘째 천사의 기별을 경험하지 못한 자들은 그 기별을 받고 그것에 따라 사는 사람들로부터 그 기별들을 받아들여야 한다.”-초기, 188.

   “모든 영혼들의 운명은 이 기별을 받아들이는 태도에 달려 있다. 나는 이 기별의 시종(始終)을 다시 살펴보게 되었는데 하나님의 백성들이 겪는 경험들을 보았다.”-초기, 258, 259.

   첫째 천사와 둘째 천사는 1833∼1844년까지의 재림성도들이 경험하였던 일들이었으며 지금으로부터는 약 160년 전의 역사들입니다. 그러나 그 때 에 하늘에서 내려온 천사들은 지금도 공중을 날아가고 있으며 그리스도께서 이 땅에서의 사업을 마치실 때까지 이 천사들은 공중을 날아갈 것입니다. 그러므로 오늘날을 살아가는 우리들도 반드시 경험해야 하는 기별인 것입니다.

   1844년 당시 재림성도들은 어떤 경험을 하였는지 연구하는 일은 우리들의 특권일 것입니다.

   하늘나라보다는 이 세상에 더 많은 애착을 갖고 살아가던 당시 명목상의 신자들은 그리스도가 재림하실 것이라는 1844년의 윌리암 밀러의 기별이 그들의 마음에 기쁨이 되지 못하였습니다.

   당시에든 오늘날이든 부귀영화와 세상에 애정을 둔 신자들에게는 세상의 종말을 고하는 재림기별은 결코 기쁜 일이 아니었습니다. 그러나 참으로 그리스도를 사랑하고 하늘을 그리워하며 살아가는 자들에게는 그보다 더 큰 복음은 없었을 것입니다.

   그리스도께서 이 땅에 오시리라는 1844년 3월 22일이 가까웠을 때 진실로 주의 오심을 기다리든 영혼들에게는 어떠한 경험들이 있었겠습니까? 주의 종은 당시의 그들의 경험을 이렇게 말하고 있습니다:

   “이 기별이 가는 곳마다 사람들의 마음을 움직였다. 죄인들이 회개하고 울면서 용서를 구했으며, 부정직하게 살아온 자들은 원상을 회복하기 위하여 애썼다. 부모들은 그들 자녀들의 구원을 위하여 애를 태웠다”-초기, 232, 233.

   “죄인들은 울면서 ‘내가 어떻게 하여야 구원을 얻으리이까’라고 질문하였다. 부정직한 생애를 하여 온 사람들은 자기들이 입힌 손해를  보상하고자 열망하였다. 그리스도 안에서 화평을 발견한 사람들은 그 축복을 다른 사람들에게 나누어주기를  원하였다. 부모의 마음은 그 자녀에게로, 자녀의 마음은 그 부모에게로 돌아갔다. 자존심과 장벽은 없어졌다. 진심으로 죄를 고백하였고, 가족들은 모두 가장 가깝고 가장 사랑하는 사람들을 구원하기 위하여 노력하였다. 이따금 가장 열렬하게 다른 사람을 위하여 기도하는 소리가 들렸다. 어디서나 통회하는 마음으로 하나님께 탄원하는 사람들이 있었다. 많은 사람들은 자기들의 죄가 사함을 받았다는 확증을 얻기 위하여, 또한 그들의 친척과 이웃 사람들을 회개시키고자 밤을 새우면서 기도의 씨름을 하였다.”-쟁투, 369.

   “진실한 신자들은 마치 죽는 사람이 임종시에 몇 시간 동안 세상 사물을 초월하여 명상하는 것처럼 자기들의 마음속의 생각과 감정을 살펴보았다. 승천 예복은 전혀 만들지 않았다(부록 30 참조). 그러나 구주를 영접할 준비가 되었다는 내적 증거의 필요성, 곧 그들의 심령의 순결을 나타내는 흰옷, 그리스도의 속죄하시는 피로 죄에서 깨끗하게 된 품성을 가져야할 필요성을 느꼈다.”-쟁투, 373.

   이들의 경험이 무엇이었습니까?  사랑하는 주님을 맞이하기 위하여 그들은 자신의 심령을 정결하게 하는 일이 필요하였습니다. 그들은 하나같이 철저하게 자신을 살피며 회개하는 일과 심령의 순결을 위하여 자신이 할 수 있는 모든 일을 다하였던 것입니다.

   재림을 기다리며 오늘을 살아가는 재림성도들이여 우리들의 심령은 순결합니까?

   우리들의 기억 속에서 죄를 찾을 수는 없습니까?  혹시라도 부정직하게 살아온 생애는 없으며 이웃들과의 거래관계에는 깨끗합니까?      

   만약 우리들의 마음속에서 회개하지 않는 죄악이 발견된다면, 아직도 첫째 천사의 기별을 경험하지 못하고 있는 것입니다. 비록 셋째 천사의 기별 을 받고 침례를 받은 지가 수십 년이 된다고 할지라도 진정한 의미에서 아직도 첫째 천사의 기별도 받은 자가 아닌 것입니다.

   얼마나 많은 오늘날 재림신자들이  첫째 천사의 피상적이고 이론적인 지식과 역사와 예언을 아는 것으로 만족하고 있는지 모르겠습니다. 이 첫째 천사의 기별은 경험을 요구하고 있는 것입니다. 이와 같은 천사의 경험이 없는 결과는 무엇이겠습니까? “차지도 아니하고 더웁지도 아니하니 내 입에서 토하여 내치리라”는 선고인 것입니다.

   오늘도 공중을 날아가고 있는 첫째 천사는 우리로 하여금 회개할 것이 없는 회개의 경험을 하기를 요구하고 있습니다:

   “셋째 천사의 기별을 받아들인 자들 중 많은 사람들이 그 전에 전했던 두 천사의 기별을 체험하지 못하였다. 사단은 그것을 알고 그의 악한 눈을 그들에게 돌려 저들을 넘어뜨리려 하였다.”-초기, 256.

   첫째 천사의 경험이 없는 영혼들은  사단의 공격의 표적이 될 것이며 죄의  투쟁에서 승리하기란 불가능할 것입니다. 과연 나는 첫째 천사의 경험을 하고 있는지 자신을 시험하고 확증해 보아야 할 것입니다.  

      단호하고 엄숙한 책망을 받아들이자

   “무릇 내가 사랑하는 자를 책망하여 징계하노니 그러므로 네가  열심을 내라 회개하라 볼지어다 내가 문 밖에 서서 두드리노니 누구든지 내 음성을 듣고 문을 열면 내가 그에게로 들어가 그로 더불어 먹고 그는 나로  더불어 먹으리라” 계 3:19, 20.

   왜 주님께서 문밖에서 서 계실까요? 왜 우리의 마음의 거실로 들어오시지 않고 문밖에서 두드리고 계십니까?

   우리들은 이렇게 기도합니다. 주님 지금 들어오세요. 환영합니다. 저는 주님과 함께 먹고 마시기를 원합니다.

   우리는 이렇게 기도한지도 벌써 오래되었습니다.  그러나 여전히 주님은 문밖에 서서 계십니다.   

   주님께서 우리들의 마음에 들어오시지 못하는 이유를 아는 일은 매우 중요한 일입니다. 주님께서 문 밖에 서서 계신다는 것은 결과적으로 구원을  잃어버린다는 것을 의미하고 있기 때문입니다. 차갑지도 아니하고 더웁지도 아니하는 미지근한 상태는 그리스도가 계시지 않는 상태요 토하여 내침을 받을 수밖에 없는 상태입니다. 아직도 우리에게 희망이 있는 것은  그리스도께서 아직 우리들의 마음 문을 두드리고 계신다는 사실입니다. 그러나 언제까지나 기다리고만 계시지 않는다는 사실을 기억해야 할 것입니다. 주님께서 문밖에 서 계시는 상태는 구원을 받을 수 없는 상태라는 것을 깨닫는 일이 중요합니다. 사실은 구원 얻기가 어려운 것이 아니라 불가능한 상태입니다. 오히려 하나님을 믿지 않는 공공연한 죄인보다 더 희망 이 없는 상태에 처하여 있다는 사실이지요 그렇기 때문에 라오디게아 교회의 참된 증인께서는 “차든지 더웁든지” 하기를 원한다고 말씀하신 것입니다.

   “마음을 반만 바친 그리스도인들은 불신자보다 더욱 나쁘다. 이는 그들의 기만적인 말과 이도 저도 아닌 입장이 많은 사람들로 하여금 길을 잃게 하기 때문이다. 불신자는 그의 색깔이 분명하다. 뜨뜻미지근한 그리스도인은 양편을 다 속인다. 그는 세상 사람도 아니고 신실한 그리스도인도 아니다. 사단은 그를 이용하여 다른 어떤 사람도 할 수 없는 일을 하게 한다(편지 44, 1903).”-7주석, 963.

   공공연한 죄인들은 자신이 죄인이라는 사실을 그들은 양심으로 인정하고 있기에 회개할 가능성이 있습니다. 그러나 그리스도를 문밖에 세워둔 미지근한 상태에 있는 자들은 자신이 죄인이라는 사실조차 모르고 있기 때문입니다. 그러므로 “나는 부자라 부요하여 부족한 것이 없다”라고 말하는 것입니다. 회개할 필요성도 죄인이라는 사실도 깨닫지 못하는 사람들은 이 세상에서 가장 구원 얻기 어려운 사람들일 것입니다.

   진리를 알고 있다는 사실만으로 곧장 천국으로 들어갈 것이라는 믿음은 사단의 기만입니다.

   “세상의 치명적인 혼수상태는 그대들의 감각을 마비시키고 있다. 그대들이 사단에 의하여 눈이 어두워져 있기 때문에 죄가 더 이상 불쾌하게 보이지 않는다. 하나님의 심판은 미구에 지상에 쏟아지려 하고 있다. ‘도망하여 생명을 보존하라’(창 19:17)는 말은 하나님의 천사들이 한 경고이다. 그러나 이렇게 말하는 다른 음성도 들린다. ‘흥분하지 말라. 특별히 놀랄 이유는 없다.’ 하늘은 범죄한 자에게 신속한 멸망이 바야흐로 임한다고 선포하고 있는데, 시온에서 안락하게 있는 자들은 ‘평안하다 안전하다’고 부르짖는다. 젊은이들, 경박한 자들, 쾌락을 사랑하는 자들은 이 경고를 쓸데없는 이야기로 생각하고 조롱하면서 돌아선다.”-5증언, 233.

   “셋째 천사의 기별을 선포하는 일에 열성적이었던 많은 사람들이 오늘날 무관심하고 냉담해져 있다는 것은 숙연하고 두려운 일이다. 세속적인 사람들과 그리스도인이라고 공언하는 많은 사람들과를 구분하는 선은  거의 분별할 수 없다. 한때 열렬했던  많은 재림신자들이 세상과 일치되어 있다. 곧 세상의 습관과 그 풍습과,  그 이기심과 일치되어 있다. 하나님의 율법에 순종하도록 세상을 지도하는 대신에 교회가 불법을 통하여 세상과 점점 더 가까이 연합하고 있다. 날마다 교회는 세상을 향해 변해 가고 있다. 그리스도인으로 공언하는 얼마나 많은 사람들이 재물의 노예가 되어  있는가! 그들의 식욕의 방종, 이기적 만족을 위한 엄청난 금전의 지출은 하나님의 이름을 크게 훼손시킨다.”-8증언, 118.

   “하나님의 명백히 드러난 뜻을 거스려 행함으로 그분께 죄를 범하고 있으면서도, 자기에게 진리가 있고, 자기야말로 유일하게 확실한 기초 위에서 있고, 하나님의 사업의 어떤 부분에 활동적으로 참가하고 있기 때문에 자기의 일을 하나님께서 받아 주신다고 스스로 아첨하는 것보다도 더 크게 인간의 마음을 기만할 수 있는 것이 어디 있는가? 그들은 마치 기계처럼 기계적으로 움직인다. 그러나 마음의 준비, 품성의 성화가 부족하다. 신성하고 거룩한 일이 평범한 수준에까지 떨어졌으며, 속됨과 천박함이 우리 교회 안에서 작용하고 있다. 예배는 형식적인 것에 지나지 않게 타락하고 있다. 표준을 높여야 한다. 더욱 차원 높게 행동해야 한다. 세상 관습과 행위로부터 나와야 하며, 분리되어야 한다. 목사들과 백성들은 더욱 높은 단계로 올라서야 한다.”-목사, 451.

   “하늘의 교사께서는 이렇게 물으셨다: ‘사실상 그대들이 세상의 정책을 따라 많은 일들을 하므로 여호와께 범죄하고 있으면서도 그대들이 올바른 기초 위에 세우고 있으며 하나님이 그대들의 업적을 받아 주신다고 가장하는 것보다 마음을 속일 수 있는 더 강력한 기만이 있겠는가? 한때 진리를 안 사람들이 경건의 모양을 경건의 영과 능력으로 오해할 때, 그들이 사실은 모든 것에 궁핍하면서도 부자라 부요하다고 생각할 때, 마음을 사로잡는 것은, 아, 큰 기만, 매혹적인 미혹이다.’ 옷을 흠없이 지키고 있는 하나님의 충성된 종들에 대하여 하나님은 변하지 않으셨다. 그러나 많은 사람들은 홀연히 멸망이 그들에게 다가오고 있는 동안 ‘평안하다 안전하다’라고 외치고 있다. 철저한 회개가 없는 한, 사람들이 죄를 고백하므로 그들의 마음을 겸비하게 하고 예수님 안에 있는 그대로의 진리를 받아들이지 않는 한, 그들은  결코 하늘에 들어가지 못할 것이다.”-8증언, 249, 250.

   이와 같은 단호하고도 엄숙한 책망을 겸비한 마음으로 받아들입시다. 우리들의 희망은 “열심을 내라 회개하라”는 라오디게아 교회의 참된 증인의 권고를 받아들이는 여하에 달려 있습니다. 첫째 천사는 지금도 하늘을 날아가고 있습니다. 그가 큰  음성으로 가로되 하나님을 두려워하며 그에게 영광을 돌리라 이는 그의 심판하실 시간이 이르렀음이니 하늘과 땅과 바다와 물들의 근원을 만드신 이 를 경배하라 하더라” 계 14:7.

   하나님을 두려워하며 사람을 두려워하지 맙시다. “하늘과 땅과 바다와 물들의 근원을 만드신 이를” 두려워하는 가운데 내 모습 그대로 주님께 나아갑시다.  아멘.

 

◇ 다음 호에서 계속됩니다 ◇